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 叶堂
 
    昆曲清唱大家,订谱专家。号怀庭,字广明,一字广平,苏州人。清乾隆时知名歌唱家,作曲家。研究南北曲唱法多年,清唱昆曲,造诣极深,创叶派唱口,成为当时习曲者最高准绳。叶氏逝后,钮匪石独得其秘,号称“第一弟子”。钮再传集秀班名旦金德辉,直至道、咸间,怡怡集主要旦色韩华卿仍宗叶派唱口,华卿更传弟子俞宗海粟庐,叶派真传由清入民国绵延未绝。龚自珍《书金伶》说:“……乾隆中,吴中叶先生以善为声闻海内。海内多新声,叶刌而律之,纳于吭。”李斗《扬州画舫录》云:“近时以叶广平唱口为著,《纳书楹曲谱》为世所宗,其余无足数也。”可见时人之推崇。叶对音律研究尤力,乾隆五十四年(1789)与冯起凤合订《吟香堂曲谱》,选录《牡丹亭》、《长生殿》近百折。又三年,集毕生精力整理校订、增补制谱的巨著《纳书楹曲谱》问世,更为时人所重。乾隆五十七年(1792)王文治《纳书楹曲谱序》:“……吾友叶君怀庭究心于宫谱者几五十年,曲皆有谱,谱必协宫。而文义之淆讹,四声之离合,辨同淄渑,析及芒杪。盖毕生之精力,专工于斯,不少间断,始成此书。”叶氏订谱,大抵以《九宫大成》为归。近人吴梅《九宫大成南北词宫谱序》:“往昔吾乡叶怀庭先生作《纳书楹曲谱》,四声清浊之异宜,分析至当,识者谓宋以后一人,实皆依据此书也。”《九宫大成》详究南北词曲、套数之格律,为撰曲制谱之所本,《纳书楹》则以南戏北曲出与折为单位,兼及《四梦全谱》、《北西厢》雅俗二本,为度曲之圭臬,厥功甚伟,亦宜得应有之评价。叶氏晚年鉴于所订之谱多为冷板清歌之曲,与剧场搬演尚有距离,所谱《北西厢曲谱》虽煞费苦心,“以从来未有之曲,付之管弦”,但因曲高和寡,流传不广,叶氏乃更行厘订,增点头末小眼,意在便俗,虽经努力,亦未能适应时好。叶氏好友许宝善说:“厥后余居京师数十年,先生益肆于此(指音律之学)不少间。道益精,名益著,而所称知音,盖寥寥矣。”确为切中要的之评语。(武俊达)